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Examen du navigateur Web Skyfire Mobile

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Skyfire est un navigateur Web pour smartphones qui prétend battre les autres navigateurs mobiles en termes de fonctionnalités, de vitesse et de prise en charge du contenu multimédia. En fait, Skyfire affirme audacieusement qu'il apporte l'expérience de navigation de bureau aux appareils mobiles. Le logiciel est en version bêta aux États-Unis depuis février, mais il vient tout juste d'être officiellement disponible pour les utilisateurs britanniques ce mois-ci (8 décembre). La question est est-il à la hauteur des nobles revendications de Skyfire? Nous avons décidé de l'essayer avec un certain nombre de combinés pour voir ses performances.


À l’instar d’Opera Mini, Skyfire adopte une approche légèrement différente du rendu des pages Web par rapport à la plupart des navigateurs Web «standard». Au lieu de créer la page localement sur votre appareil mobile au fur et à mesure que les données circulent, Skyfire utilise un serveur intermédiaire pour rendre la page, la compresser, puis la transmettre à votre mobile. Pour cette raison, on pourrait faire valoir que Skyfire n'est pas du tout un navigateur, mais simplement un client léger pour le navigateur côté serveur. Néanmoins, ce système présente un certain nombre d'avantages par rapport aux navigateurs traditionnels. Tout d'abord, cela accélère considérablement le temps nécessaire pour afficher initialement une page Web sur votre téléphone. Deuxièmement, parce que le serveur gère tous les gros travaux, il peut prendre en charge des formats tels que Flash et Silverlight qui peuvent ne pas être pris en charge de manière native sur votre appareil.



Actuellement, Skyfire est disponible sur les combinés Windows Mobile à écran tactile et non tactile ainsi que sur les téléphones utilisant Symbian S60. Nous l'avons essayé sur le Nokia N85, Zeste d'O2 et HTC S740. Sur le Nokia, les temps de chargement des pages étaient nettement plus rapides que le navigateur embarqué du téléphone et Opera Mobile. Par exemple, pour charger la page d’accueil de TrustedReviews à l’aide du navigateur du téléphone, cela a pris 19,6 secondes, sur Opera, 11,5 secondes, mais Skyfire l’affiche en seulement quatre secondes. Les résultats d’affichage de la page d’accueil de la BBC étaient similaires. Cela a pris 15 secondes sur le navigateur Nokia standard, 10 secondes sur Opera et cinq secondes sur Skyfire. Le navigateur était également rapide sur le S740 et le Zest.

Skyfire est vraiment incroyablement rapide en ce qui concerne les temps de chargement initial des pages, mais comme nous l'avons vu c'est parce qu'il utilise un serveur pour pré-rendre la page avant d'envoyer une version compressée à votre téléphoner. Le seul autre navigateur que nous connaissons qui le fasse est Opera Mini (Opera Mobile adopte une approche plus traditionnelle) et lorsque vous comparez Skyfire à Mini, il y a moins de différence de vitesse. Cependant, Skyfire est toujours plus rapide. Par exemple, en utilisant Skyfire sur l'O2 Zest, nous avons pu charger le site Web Guardian en neuf secondes alors qu'il a fallu 15 secondes avec Opera Mini. De plus, Skyfire a conservé le formatage d'origine de la page.


Mais les vitesses de chargement des pages ne sont qu'une partie de l'expérience de navigation. Il existe également d'autres facteurs tels que la vitesse d'un navigateur lors du panoramique et du zoom des pages. À cet égard, Skywire est un peu moins impressionnant. Lorsque vous effectuez un panoramique des pages sur l'écran, il en charge d'abord des morceaux en basse résolution avant de les recouvrir progressivement avec le rendu haute résolution. Cela introduit un peu de retard lorsque vous essayez de vous déplacer rapidement dans une page. Sa vitesse de zoom était également plus lente que celle d'Opera Mobile.


Cependant, Skyfire offre d'autres avantages. Il prend en charge Flash, Silverlight, Ajax et même Quicktime car tout le gros du travail pour ces formats est effectué par le serveur plutôt que par le téléphone. Cela signifie que vous pouvez utiliser le navigateur pour regarder des vidéos diffusées à partir de sites tels que YouTube, BBC iPlayer et NBC. Cependant, la qualité vidéo n’est pas parfaite du tout. Même en Wi-Fi, il semble beaucoup plus saccadé que la source d'origine. En outre, en raison du décalage, il peut être difficile de contrôler la lecture et parfois il semble ignorer les tentatives d'avance rapide dans une vidéo ou d'arrêter et de redémarrer la lecture. Néanmoins, malgré ces problèmes, les vidéos sont dans l'ensemble très regardables.

Naturellement, comme le logiciel est encore en version bêta, d'autres fonctionnalités doivent être modifiées. Par exemple, l'aperçu initial d'une page lorsque vous visitez un site Web pour la première fois a évidemment été optimisé pour les appareils plus petits. Il avait fière allure sur le N85 et le S740, mais sur le plus grand écran du Zest, il était plutôt flou et manquant de clarté et pour autant que nous puissions voir, il n'y avait aucun moyen de faire en sorte que le navigateur génère une haute résolution rendre. Le navigateur est également un peu plus lent à démarrer que ses rivaux. Ceci est en partie dû au fait que pendant sa phase de démarrage, il doit se connecter aux serveurs Skyfire pour s’authentifier. Nous avons également entendu dire qu’il ne répondait pas à l’accéléromètre du HTC Diamond et Touch Pro, bien que n'ayant pas ces appareils à portée de main, nous n'avons pas pu vérifier cela.


Un problème plus important à l'avenir, cependant, est qu'il ne fonctionne actuellement pas du tout sur les appareils dotés d'écrans WVGA. Il s'agit d'une résolution d'écran qui devient de plus en plus courante et que l'on trouve déjà sur les appareils haut de gamme comme le Touchez HD et Samsung Omina. Il est également dommage qu’il n’y ait pas encore de version pour les combinés Palm ou Blackberry. Sur son site Web, Skyfire semble indiquer qu'il travaille sur une version Blackberry, mais les choses semblent moins encourageantes pour la prise en charge de Palm OS.


Si Skyfire parvient à régler ces problèmes au fil du temps, nous pensons qu’il s’agit d’un gagnant. Compte tenu du fait qu'il est gratuit et le restera au moins à court ou moyen terme (Skyfire dit qu'il essaie simplement de construire un grand suffisamment d'utilisateurs avant de décider de sa stratégie de base pour générer des revenus), il n'y a vraiment aucune raison de ne pas le charger sur votre téléphone et de lui donner un essayer.


"'Verdict"'


Skyfire n’en est encore qu'à ses débuts, mais ce que la société a produit jusqu'à présent est vraiment impressionnant. Il est rapide, facile à utiliser et sa prise en charge des formats vidéo en streaming, bien que loin d’être parfaite, est suffisante pour en faire une application qui vaut la peine d’être installée sur votre téléphone. Si vous ne l'avez pas encore essayé, nous vous suggérons de le faire.

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