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Test du reflex numérique Sony Alpha A700

Verdict

Spécifications clés

  • Prix ​​de la critique: 949,00 £

Le marché des reflex numériques est dominé par Canon, avec une part d'environ 47 % pour sa gamme de huit modèles. À la deuxième place se trouve Nikon, dont les sept modèles détiennent environ 33 % du marché. En troisième position se trouve Sony, avec une part de marché d'environ 6,2 %. Cela peut sembler peu en chiffres, mais il a atteint cet objectif en seulement un an et demi et avec un seul modèle, l'étonnant succès Reflex numérique Alpha A100. Lors de l'événement de lancement de cet appareil photo, un représentant de Sony a déclaré l'intention de l'entreprise de se frayer un chemin sur le marché et de défier les dirigeants de longue date et, comme la plupart des autres journalistes présents, j'étais quelque peu sceptique, mais j'admettrai volontiers que j'ai eu tort de doute. Sony a réussi à dépasser les vétérans de l'industrie Pentax, Olympus, Kodak et Sigma, et Nikon doit jeter un coup d'œil nerveux sur le rétroviseur, car Sony vient de lancer un nouveau modèle destiné au photographe amateur et semi-professionnel, l'Alpha A700.


Alors que l'entrée de gamme A100 visait la fin du marché dominé par le Canon EOS 400D et Nikon D40, l'A700 s'attaque au territoire de milieu de gamme des appareils photo tels que le Canon EOS 40D et le Nikon D300. S'il réussit aussi bien que l'A100, alors les dix-huit prochains mois pourraient voir Sony passer à la deuxième place devant Nikon, et ayant maintenant passé du temps avec l'appareil photo, je dirais que Nikon et Canon ont de bonnes raisons d'être préoccupé. L'A700 est un appareil photo extrêmement impressionnant à la fois dans la chair et sur le papier. Il comprend le tout nouveau capteur CMOS APS-C Exmor de 12,23 mégapixels de Sony, le capteur de mouvement Super SteadyShot éprouvé système de stabilisation d'image, un boîtier robuste en alliage de magnésium scellé et un écran LCD ultra-précis de trois pouces surveiller. Ses performances sont tout aussi impressionnantes, avec une prise de vue en continu à 5 ips, un système AF de type croisé à 11 points, une sensibilité maximale de 6400 ISO et une vitesse d'obturation maximale de 1/8000e de seconde.


L'A700 est actuellement disponible pour environ 949 £ pour le boîtier seul, 999 £ avec l'objectif standard du kit Sony 18-70 mm f3,5-5,6 ou 1499 £ avec le superbe objectif Carl Zeiss T* 16-80 mm f3,5-4,5. C'est nettement plus cher que le Canon EOS 40D de 10 mégapixels qui se vend actuellement à 749 £ pour le corps seul ou à 949 £ avec un 17-85 mm. Objectif f4-5.6 USM, mais un peu moins cher que le Nikon D300 de 12 mégapixels, qui est au prix de 1299 £ pour le corps seul ou de 2139 £ avec le 17-55 mm f2.8 AF-S DX lentille. Sony espère clairement que la résolution supplémentaire de l'A700 attirera les acheteurs potentiels loin de le Canon moins cher, tandis que le prix inférieur tentera ceux qui auraient autrement opté pour le Nikon. La seule mouche dans la pommade très lucrative pourrait être l'impressionnant Pentax K10D de 10 mégapixels, qui est actuellement disponible pour seulement 449 £ pour le corps seul ou 733 £ avec un objectif SMC-DA 16-45 mm f4.

Sony a pris une longueur d'avance dans le domaine des reflex numériques en héritant de la technologie et de la monture d'objectif de Konica-Minolta lorsque cette société s'est retirée de l'appareil photo entreprise en 2005, et quiconque connaît la gamme d'appareils photo de Konica-Minolta remarquera de nombreuses similitudes entre l'A700 et le Dynax 7D lancé en 2004. La forme générale du corps et la disposition de la plupart des commandes sont pratiquement identiques, et à bien des égards, l'A700 peut être considéré comme une évolution du design Konica-Minolta. Cependant ces similitudes ne sont vraiment que superficielles; l'A700 est à tous autres égards un appareil photo entièrement nouveau.


La première impression est extrêmement positive. Pour tous ceux qui sont habitués à manipuler des reflex numériques, l'A700 ressemble certainement à un appareil photo d'une valeur de grand, mais il est étonnamment léger par rapport à d'autres modèles semi-pro. Mesurant 141,7 x 104,8 x 79,7 mm et pesant 690 g sans objectif, il est plus petit et plus léger que le Canon EOS 40D à 146 x 108 x 74 mm et 740 g, le Nikon D300 147 x 114 x 74 mm et 825 g. Le match le plus proche en termes de dimensions physiques est le Pentax K10D à 142 x 101 x 70 mm et 710 g. Néanmoins, l'A700 semble grand et rassurant dans la main. En fait, certaines personnes aux mains plus petites ont déclaré que la poignée de l'appareil photo était trop grande pour être confortable. Je peux voir ce qu'ils signifient; J'ai des mains particulièrement grandes, mais même moi, j'ai trouvé que c'était une poignée. Une prise en main sûre à deux mains est essentielle, en particulier lors de l'utilisation d'un objectif plus long.


La plupart des fabricants essaient de garder une certaine cohérence dans la disposition des commandes entre leurs différents modèles, de sorte que les personnes qui passent d'un corps à un autre trouvent les commandes familières. Cependant, avec la disposition des commandes basée sur le Minolta Dynax 7D, l'A700 a une interface complètement différente pour l'A100 facile à utiliser, qui sera déroutant et quelque peu irritant pour quiconque passe de l'entrée de gamme maquette. La seule similitude entre les dispositions de contrôle des deux caméras est la position de l'interrupteur marche/arrêt. Le sélecteur de mode principal se trouve maintenant à gauche du panneau supérieur, avec des boutons externes séparés pour l'ISO, la balance des blancs, le mode de conduite et le mode de mesure au lieu du système de cadran et de bouton de l'A100. Sony a également opté pour le type d'interface graphique à l'écran d'abord utilisé par Olympus sur le E-500. Appuyer sur le bouton « Fn » ​​met en surbrillance une option sur l'affichage de l'état du moniteur, et le joystick est ensuite utilisé pour naviguer autour de cela et sélectionner le paramètre à modifier. C'est un système très intuitif pour quiconque a utilisé n'importe quel type de logiciel informatique, et c'est un moyen très rapide d'ajuster les paramètres fréquemment utilisés.


Pour les réglages d'exposition, l'A700 dispose d'une entrée à double molette, comme la plupart des reflex haut de gamme, avec une molette sur le dessus de la poignée juste devant le déclencheur, et l'autre à l'arrière positionnée sous la droite pouce. Les deux roues sont plus grandes que la roue simple de l'A100 et sont légèrement plus faciles à tourner. Toutes les commandes ont une sensation solidement positive, même si j'aimais le mode de mesure et les sélecteurs de mode de mise au point, qui sont tous deux de petits cadrans multipositions, pour être un peu délicats. Je n'aime pas non plus particulièrement le petit joystick qui remplace le D-pad plus habituel. Il a une action de pression pour confirmer les sélections, mais je préfère vraiment un D-pad conventionnel avec un bouton central, comme celui de l'A100. J'ose dire que je m'y habituerais avec le temps, mais au moins au début, c'était un peu gênant et fastidieux.


Parmi les autres caractéristiques externes notables, citons une puissante lampe d'assistance AF d'une portée d'environ 7 m et une rangée de ports à l'extrémité gauche de l'appareil photo. Il s'agit notamment de l'entrée d'alimentation CC, de la prise pour le déclencheur électronique à distance du câble, d'une prise de synchronisation flash pour la connexion à un système flash de studio et d'un port USB/vidéo combiné. Il comprend également une prise HDMI, caractéristique actuellement unique sur un reflex numérique, qui permet de connecter l'appareil photo à un téléviseur HD. S'il est connecté à un téléviseur Sony Bravia, il offre ce qu'on appelle le mode Photo TV HD, qui inclut une visualisation d'images HD entièrement optimisée. Je ne suis pas sûr que ce sera un argument de vente pour de nombreux photographes professionnels, mais cela offre la possibilité de présenter prévisualisez les photos à vos amis ou clients sur un grand écran avec une qualité maximale, ce qui pourrait être pratique si vous possédez un nouveau Sony Téléviseur LCD. Toutes les trappes de prise sont recouvertes de bouchons en caoutchouc qui ont en fait des charnières, plutôt que l'habituel sangles en caoutchouc flexibles, ce qui signifie qu'elles restent ouvertes lorsqu'elles doivent et se ferment en toute sécurité pour empêcher la poussière et humidité.

En termes de fonctionnalités, l'A700 s'en tire certainement bien par rapport à la concurrence. Un argument de vente majeur est bien sûr le système de stabilisation d'image à capteur mobile Super SteadyShot intégré au corps, qui a été amélioré par rapport à la version sur l'A100 pour tenir compte du poids supplémentaire du nouveau modèle, et offre désormais un maximum de quatre arrêts de stabilité supplémentaire lors de la prise de vue à obturation lente vitesses. Personnellement, je préfère ce type de stabilisation d'image au système optique à lentille utilisé par Canon et Nikon. Bien que cela ne stabilise pas la vue à travers le viseur, cela signifie que les objectifs sont généralement plus petits, plus légers et moins chers, et fonctionnent même avec l'objectif le moins cher du système. Avec la stabilité du châssis plus lourd et le bon fonctionnement du déclencheur, j'ai trouvé qu'avec soin j'étais capable de prendre quelques clichés à très longue pose à main levée, dont certains à des poses de plusieurs secondes, bien que ce ne soit évidemment pas conseillé.


Une plainte bien justifiée adressée à l'A100 était son obturateur et son action miroir relativement bruyants, mais cela a été beaucoup amélioré sur l'A700. Bien qu'il soit encore un peu plus bruyant que l'EOS 40D silencieux de Canon, il est maintenant beaucoup plus fluide et silencieux. Ayant attiré des regards désapprobateurs de la congrégation lors de l'utilisation de l'A100 pour prendre des photos de mariage lors d'un service, j'ai utilisé l'A700 pour la même tâche sans gêne.


Une autre grande amélioration par rapport au modèle précédent est le système AF, qui dispose désormais de onze capteurs avec un capteur central de type croisé pour une vitesse et une précision accrues. Les points AF sont répartis assez largement sur environ la moitié de la zone du cadre, les positions les plus à l'extérieur étant à mi-chemin entre le centre et le bord. C'est sans aucun doute l'un des meilleurs systèmes AF que j'aie jamais rencontrés, permettant une mise au point rapide et précise dans toutes les conditions d'éclairage. Je l'ai essayé lors d'un feu d'artifice, en tirant sur les feux d'artifice alors qu'ils éclataient au-dessus de ma tête, et j'ai découvert qu'il était capable de se concentrer sur l'explosion en une fraction de seconde et capturez le coup juste au moment où le feu d'artifice a atteint sa pleine floraison. pratique d'utiliser un trépied, mais j'ai trouvé que j'étais capable de capturer de bonnes photos de cette façon à main levée, ce qui est tout un exploit pour tout caméra.

La vitesse de prise de vue a également été améliorée grâce à la puce de processeur d'image rapide BIONZ de Sony. Prise de vue en mode RAW + JPEG que la plupart des photographes sérieux préféreront, en mode prise de vue unique, l'A700 a un temps de prise de vue constant d'environ 0,6 secondes, tandis qu'en mode de prise de vue en continu à grande vitesse, il peut déclencher dix images en un peu plus de deux secondes avant de devoir faire une pause pour écrire le contenu de la mémoire tampon sur le carte mémoire. Cela prend environ 15 secondes, mais l'écriture est séquentielle afin que l'appareil photo puisse prendre des images uniques presque immédiatement. Il existe également un mode continu à 3 ips plus lent. Prise de vue en mode JPEG Extra Fine, les performances sont un peu plus irrégulières. En mode continu, il tire quatre images à 3 ips ou 5 ips, mais ralentit ensuite à environ 1,5 ips, taux qu'il semble pouvoir maintenir jusqu'à ce que la carte mémoire soit pleine.


La fonction Dynamic Range Optimizer (DRO) a également été améliorée, qui dispose désormais de trois niveaux de fonctionnement, offrant un contrôle supplémentaire à l'utilisateur sur cette fonction vitale.


L'A700 est un peu gourmand en mémoire. Tournant en mode Extra Fine presque non compressé, il produit de très gros fichiers d'une moyenne d'environ 9 Mo, ce qui est excellent pour la qualité de l'image mais signifie qu'une carte mémoire de 1 Go suffit pour seulement 93 coups. En mode RAW + JPEG Fine, la carte de 1 Go ne suffit que pour 39 prises de vue, mais il existe également un mode RAW compressé qui augmente ce nombre à 53 prises avec une réduction minimale de la qualité. La durée de vie de la batterie est également bonne, Sony réclamant 650 prises de vue avec une charge complète. L'A700 comprend également le système exclusif InfoLithium de Sony, de sorte que la durée de vie restante de la batterie est indiquée en pourcentage, beaucoup plus utile que le système « quatre barres » utilisé par la plupart des autres fabricants.


Le système de menus de l'A700 révèle une énorme quantité de contrôle de l'utilisateur, avec des fonctionnalités utiles telles que des paramètres minimum et maximum sélectionnables pour l'ISO automatique, trois niveaux de contrôle du bruit ISO élevé et sept options de style créatif, chacune étant configurable avec +/- 3 niveaux de contraste, saturation et acuité. Il existe de nombreuses autres fonctionnalités qui méritent plus d'explications, mais cette revue est déjà en train de devenir une un peu épique, donc si vous voulez en savoir plus, je vous suggère d'aller sur le site Web de Sony et de télécharger un brochure.


Bien sûr, le domaine crucial sur lequel tout nouvel appareil photo se tiendra ou tombera est la qualité de l'image, et ici Sony a vraiment marqué. Toute cette technologie sophistiquée fonctionne vraiment, et l'A700 produit certaines des meilleures images que j'ai vues à partir d'un reflex numérique, et certainement d'un appareil dans cette fourchette de prix. Avec l'excellent objectif Carl Zeiss T* offrant une netteté pratiquement parfaite d'un bord à l'autre, le système AF ultra-rapide s'avère pratiquement infaillible et la compression de fichier très faible tirant le meilleur parti de tout cela, l'A700 offre de superbes résultats dans pratiquement tous conditions. Le contrôle du bruit ISO élevé est excellent, avec des images imprimables montrant de bons détails et des couleurs à 3200 ISO. Le gain réel en détail global par rapport à un bon reflex numérique 10MP est marginal, mais on ne peut nier que la qualité globale de l'image est parmi les meilleures. Si vous envisagez d'acheter un Nikon D300, un Pentax K10D ou un Canon EOS 40D, vous devriez vraiment jeter un œil au A700. Vous ne serez pas déçu.


"'Verdict"'
Après avoir produit ce qui est sans doute le meilleur reflex numérique d'entrée de gamme sur le marché dans l'A100, Sony l'a suivi avec un autre appareil photo exceptionnel. L'A700 est un superbe outil pour le photographe passionné ou semi-professionnel, offrant des résultats de haute qualité dans presque toutes les conditions. La combinaison d'une durabilité robuste, de performances rapides, d'un système AF de pointe, d'une stabilisation d'image intégrée et d'une excellente maniabilité s'avérera difficile à battre.

« Dans les pages suivantes, nous montrons une gamme de clichés d'essai. Sur cette page, l'image en taille réelle avec les paramètres ISO minimum et maximum a été réduite pour vous permettre de voir l'image complète, et une série de recadrages en pleine résolution ont été pris à partir d'images originales à une gamme de paramètres ISO pour montrer l'image globale qualité."


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C'est le plein cadre à 100 ISO. L'A700 a une plage de réglage ISO manuel de 100-6400 par pas de 1/3EV. J'ai seulement montré les paramètres de point final ici par souci de concision.


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Sur une exposition de 13 secondes à f/16 et 100 ISO. Le léger flou de mouvement est en fait causé par la vibration de l'organe lui-même.


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6 secondes à f/16 et 200 ISO, et toujours pas de bruit d'image.


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3,2 secondes à f/16 et 400 ISO. La musique s'était arrêtée à ce stade, donc l'image est un peu plus nette. Toujours pas de bruit d'image.


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1,6 seconde à f/16, 800 ISO. Toujours pas de bruit visible à ce réglage.


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0,8 s, f/16, 1600 ISO. Il y a une légère trace de mouchetures de couleur dans ce réglage, mais la qualité de l'image est toujours très élevée.


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0,4 s, f/16, 3200 ISO. Il y a un peu plus de bruit, mais vous pouvez toujours obtenir une bonne impression A4.


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1/5e de seconde, f/16, 6400 ISO. Il y a un bruit important à ce réglage, et le rendu des couleurs a souffert en conséquence, mais il est encore à peu près utilisable.


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C'est le plein format à 6400 ISO.


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« Une gamme de clichés d'essai généraux est présentée sur les deux pages suivantes. Dans certains cas, l'image pleine taille a été réduite à des fins de bande passante, et un recadrage tiré de l'image pleine résolution d'origine a été placé en dessous pour montrer la qualité globale de l'image. Certaines autres images peuvent être cliquées pour afficher l'image originale en taille réelle.


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C'est la photo que je prends habituellement pour tester les reflex numériques. Comparez cela avec certaines critiques précédentes d'appareils photo 10MP tels que le Nikon D80 ou la Canon EOS 400D.


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Comme vous pouvez le voir, il n'y a pas un gros gain dans les détails globaux passant de 10 à 12 mégapixels, mais la qualité globale est superbe.


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En utilisant l'objectif Carl Zeiss T* 16-80 mm, les détails bord à bord sont superbes et l'optimiseur de plage dynamique (DRO) a assuré un bon équilibre entre les hautes lumières et les ombres.


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Il s'agit d'un recadrage du centre de l'image ci-dessus.


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Les détails des bords sont tout aussi bons.


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"Cette page se compose d'images redimensionnées afin que vous puissiez évaluer l'exposition globale."


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Peut-être devrais-je l'inscrire dans notre concours de photos. Qui sait, je pourrais même gagner…


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Le contraste élevé n'est pas un problème grâce au système DRO.


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Cette photo a été prise à main levée à une vitesse d'obturation de 8 secondes. La caméra n'a eu aucun problème à se concentrer sur les feux d'artifice lorsqu'ils ont explosé au-dessus.


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Score de confiance

Caractéristiques

Type de caméra Reflex numérique
Mégapixels (Mégapixel) 12,33 mégapixels
Zoom optique (fois) Par objectifx
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